La ciudad Monopolio se hace digital

Tuve la oportunidad de ir a Atlantic City hace un par de semanas cuando visité a un viejo amigo que vive cerca y me invitó a darle un vistazo a Las Vegas de la costa este de EEUU. Por supuesto que tenia que hacerlo, especialmente en un sábado en la noche. Así que fuimos.

Mientras nos acercábamos a la ciudad que fue fundada tomando como inspiración el conocido juego de Monopolio, un montón de publicidad era expuesta a los lados de la autopista, promocionando especialmente  artistas de glorias pasadas. Ahora que lo pienso, esto comenzó a crear cierta atmósfera en mi mente de lo que iba a presenciar luego.

Llegamos cerca de la medianoche y vimos esos grandes hoteles / casinos, muy similares a los de Las Vegas (Tropicana, Caesar’s Palace, etc) y entonces escogimos uno. Entramos y para nuestra sorpresa estaba bastante vacío en relación a la gigantesca capacidad para la que fue diseñado y construido.

An old man stares at something at an empty bar at the casino

Otro hecho interesante fue ver que la mayoría de los asistentes eran personas de la tercera edad. Olvídense de esas imágenes que tenemos en la mente sobre chicas jóvenes y exhuberantes y gente gritándole al dealer de la mesa por más cartas. Nada de eso. A cambio, una música muy suave y vaga en el fondo e inclusive algunas personas quedándose dormidas en sus asientos. Es cierto que era invierno, pero de todas formas era un sábado en la segunda ciudad-casino más importante de los Estados Unidos.

Tomamos un par de cervezas y dado que mi viaje era más que nada educativo pronto estábamos listos para irnos. Ibamos de salida por el hall de la entrada y entonces lo ví: pequeñas pero múltiples salas llenas de dealers virtuales llevando un juego en línea o proveyendo soporte a los jugadores en línea.  Todo eso había estado ahi cuando entramos, pero no lo había notado: kioscos digitales de autoservicio llamaban a los visitantes reales (mayormente ancianos) a comenzar a jugar en linea.

Casino Dealers taking the game digital

Todo tenía sentido ahora: esta industria ha sido claramente trastornada y de manera importante. Las apuestas son ahora digitales e inclusive los casinos tienen su propia versión digital de la experiencia de un casino, la cual asumo que está trayendo la mayor parte de sus ganancias. Los que están quedando mayormente para la experiencia real son los mayores, y eso probablemente sea porque es más difícil para ellos ponerse al día con  la tecnología (aunque sospecho que estarían más cómodos jugando desde sus camas).

Mientras pensaba en esto, recordé que solo hace un par de días había asistido a una charla como parte de una conferencia de Business Agility y la charlista era la Gerente de Talento Humano de una empresa de apuestas digitales que ya está usando agilidad en la creación de sus productos digitales. Estoy seguro que están haciendo un gran trabajo entendiendo el punto de vista del cliente y diseñando la experiencia correcta para ellos. Pero de alguna forma presiento que el público de tercera edad puede estar excluido de esa visión. Tal vez pueda requerir interfases diferentes a un complicado y pequeño teléfono inteligente y sitios web confusos.

Mientras salíamos de la ciudad, me di cuenta de algo que no lo había registrado en mi radar: muchos hoteles y casinos estaban cerrando e inclusive siendo demolidos, y muchas casas estaban vacías.

Parecería ser que el sueño de una ciudad-casino también tiene contados sus días en un mundo digitalmente habilitado.

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